Жучка-злючка

401

В конце весны кто-то подбросил во двор пятиэтажного дома щенка.

– Какая же ты маленькая, какая же ты ласковая, – приговаривала баба Вера, гладя щенка по шерстке. – Я назову тебя Жучка. Ты не против?

Щенку, судя по всему, кличка понравилась, потому что он еще сильнее завилял загнутым в колечко хвостом. Мальчики сделали Жучке дом из картонной коробки, а старушка принесла ей подстилку, чтобы мягче спать было, и еду.

– Я бы тебя к себе забрала, – сказала баба Вера, гладя Жучку за ухом, – но я скоро к сыну уеду на все лето. Там внуки на каникулы ушли, мне надо за ними присматривать. Понимаешь?

Жучка-злючкаЖучка не понимала, но благодарно лизала морщинистые руки. Бабушка ей очень понравилась. Но через несколько дней она уехала, попросив соседского мальчика Витю присматривать за щенком.

– Хочешь косточку? Проси! Лай давай! – Витя махал перед Жучкиным носом вкусно пахнущей косточкой.

Жучка поскуливала, виляла хвостом, крутилась и никак не могла понять, что от нее хотят.

– Ну, давай, Жучка-злючка, покажи, на что ты способна! – настаивал мальчик.

– Я не «злючка», я хорошая, – протявкала Жучка и еще усиленнее завиляла хвостиком, но мальчик ее не понял.

– Давай, лай! А ну-ка, забери! – дразнил Витя.

Он чуть ниже опустил кость, и Жучка вцепилась в нее зубами. Мальчик решил отнять косточку и потянул ее. Но Жучка крепко держала добычу маленькими зубками и отпускать не собиралась. Она ее честно заработала. Витя потянул кость снова, и тогда Жучка зарычала. Впервые в жизни.

Но Вите, похоже, это понравилось, потому что он тут же отпустил кость и, потрепав щенка по спине, сказал:

– Молодец, Жучка-злючка!

Жучка грызла кость, придерживая ее передними лапами, и думала: «Как странно, раньше меня хвалили, когда я ласкалась и виляла хвостиком, а сейчас похвалили, за то, что я была сердитой». Раньше она думала, что злиться плохо…

Витя каждый день приносил жучке еду и отдавал ей ее только, когда она начинала рычать и лаять.

– Молодец, Жучка-злючка! – хвалил он ее тогда.

«Наверно, быть злой это хорошо, – думала Жучка, – раз меня мальчик за это всегда хвалит».

А однажды она сама нарычала на котенка и отобрала у него кусочек колбасы.

«Оказывается, есть свои плюсы, когда тебя боятся», – решила Жучка. И она стала все чаще рычать и лаять, а иногда даже подбегала к прохожим и кусала их за пятки.

– Какой же она стала злой?! – удивлялись жильцы дома.

– Ну да, я же Жучка-злючка! – лаяла собачка и еще сильнее нападала на них.

Одно было плохо: все дети, кроме мальчика Вити, перестали с ней играть. А скоро, когда Жучка укусила за палец и Витю, перестал с ней играть и он. Но Жучка нашла себе занятие: она облаивала и бросалась на всех прохожих, а еще гонялась за кошками. Больше никто не видел, чтобы она виляла хвостом, но зато всем вокруг был знаком её оскал.

Однажды, когда от нечего делать Жучка-злючка гонялась за опавшими жёлтыми листьями, во двор заехала машина, и из неё вышла баба Вера.

Жучка тут же накинулась на них с лаем. Сначала она облаяла машину, а когда та скрылась за углом дома, набросилась на старушку.

– Жучка, ты что, меня не узнаёшь? Это же я, баба Вера.Жучка-злючка.

Но собачка ещё сильнее заливалась лаем и кидалась на пожилую женщину. Тут во двор зашли двое ребят и, схватив палку, отогнали Жучку прочь.

– Что вы, что вы? Разве можно палкой собаку бить?! – заступилась за Жучку баба Вера.

– А иначе бы она вас укусила, – сказал один мальчик.

– Она всех кусает, – добавил второй. – Это же Жучка-злючка!

Баба Вера присела на скамейку возле подъезда и покачала головой.

– Что же с тобой сделали, ты же была такой ласковой, такой приветливой? – старушка смотрела на собачку, которая внимательно за ней наблюдала. – Жучка, иди ко мне, иди, моя хорошая, я тебя поглажу! Ну, помнишь, как я тебе за ушком чесала?

И тут Жучка вспомнила: и этот ласковый голос, и бабушку, и то, как она её гладила. Это было приятно. А Жучка тогда лизала ей руки и виляла хвостом. Так она выражала свою радость и благодарность.

– Жучка, не бойся, – уговаривала баба Вера, – иди ко мне, я тебя приласкаю.

Неуверенно, опустив голову, собачка сделала несколько шагов к скамейке.

– Иди, иди, – подбадривала её старушка, – я тебя сейчас вкусненьким угощу.

Жучка потянула носом и вспомнила знакомый запах из своего детства. Так пахли бабушкины руки, которые всегда приносили ей угощения и чесали за ухом. Жучка ещё ниже опустила голову и нерешительно завиляла хвостом. Она так давно этого не делала, что и забыла, как это, оказывается, приятно.

– Вот и молодец! Хорошая собачка! – обрадовалась баба Вера и погладила Жучку по голове. – Пойдем ко мне домой. Будешь теперь у меня жить. Только на улицу я тебя буду на поводке выводить, пока ты опять не станешь Жучкой-добрючкой.