Черепахи

331

Дорогие мальчики и девочки! Я хочу рассказать вам о животных, которые известны своей  медлительностью. Это черепахи. Черепахами называется большое семейство пресмыкающихся. Они бывают  сухопутными, морскими и пресноводными.  Существует около 230 видов черепах.

Все черепахи имеют твердый наружный панцирь, чешуйчатую кожу и ороговевший нос. Панцирь состоит из двух частей: верхней, которая прикрывает спину, и нижней, защищающей брюхо черепахи . Через отверстия между этими двумя половинками черепаха может высовывать наружу голову с шеей, хвост и лапы.

У черепах хорошо развито зрение, вкус и осязание, но они очень плохо слышат. Большинство черепах едят самую разнообразную пищу.

Вне зависимости от вида черепахи и постоянной среды её обитания (море или суша) яйца самки откладывают только на суше. Перед этим они, как правило, задними лапами роют кувшинообразную ямку, которую затем засыпают и утрамбовывают ударами панциря. Число яиц в одной кладке колеблется от нескольких до 100 штук. Чем больше черепаха, тем больше будет яиц в её кладке.

Самая большая из всех существующих черепах — кожистая черепаха, живущая в морской воде. Она весит около 450 килограммов и достигает 2 метров в длину. А ещё на островах Фиджи кожистая черепаха является символом быстроты. Представляете, при своих размерах она  легко мчится по воде со скоростью 35 км/ч.

Считается также, что черепахи способны дожить до преклонного возраста. Гигантская черепаха живёт дольше любого позвоночного животного. Зарегистрированы многочисленные случаи продолжительности жизни таких черепах до 100 лет и больше, а встречаются и такие, которые прожили около 200 лет.

А вы знаете, какие животные первыми облетели вокруг Луны?

Первыми животным, возвратившимися на Землю после полёта в космос, были, как известно, собаки. А вот первенство в облёте Луны принадлежит черепахам. Это случилось в 1968 году: в советский космический корабль Зонд-5 посадили среднеазиатских степных черепах. Выбор был обоснован тем, что им не требуется большого запаса кислорода, они могут полторы недели ничего не есть и длительное время находиться как бы в летаргическом сне.